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Wie ein Pferdearsch die breite des NASA Spaceshuttles bestimmt

Die Spurbreite von Eisenbahnen in den USA und in Kanada (der Abstand zwischen den Gleisen) ist 4 Fuß 8.5 Zoll. Das ist im Übrigen auch der Spurabstand hierzulande mit 1435 mm. Wenn man es genauer bedenkt, ist das eine äußerst krumme Zahl.

Warum wurde gerade diese Spurbreite verwendet?
Die einfachste Erklärung: weil Eisenbahnen so in England gebaut wurden und die Eisenbahnen der USA von englischen Auswanderern gebaut wurden.

Doch warum hatten die Engländer sie so gebaut?
Antwort: weil die ersten Eisenbahnlinien von denselben Leuten gebaut wurden, die im Vor-Eisenbahn-Zeitalter die Straßenbahnlinien gebaut hatten, mit eben jener Spurbreite.

Und warum hatten die Straßenbahn-Leute jene Spurbreite benutzt?
Weil sie dieselben Werkbänke und Werkzeuge verwendet hatten wie schon beim Bau von normalen Wagen, welche auch diesen Radabstand hatten.

Nun gut, aber warum hatten die Wagen genau diesen Radabstand?
Weil die Räder der Wagen sonst zu Bruch gegangen wären beim Fahren auf gewissen Fernstraßen in England, denn diese Straßen hatten tief eingefahrene Rillen in diesem Abstand.

Doch wer hatte diese Straßen mit eben jenen tiefen Furchen gebaut?
Die ersten Fernstraßen in England, wie überall in ganz Europa, waren vom kaiserlichen Rom für seine Legionen gebaut worden und immer noch in Gebrauch.

Und woher stammen nun die Furchen in den Straßen?
Die ursprünglichen Furchen, auf die jedermann Rücksicht nehmen musste, aus Angst die Wagenräder sonst ernsthaft zu beschädigen, stammten von römischen Streitwagen, die überall im Römischen Reich gleich waren in punkto Radabstand.

Die Standard-Eisenbahn-Spurbreite in den USA von 4 Fuß 8.5 Zoll ist abgeleitet von der ursprünglichen Spezifikation für römische Streitwagen. Spezifikation und Bürokratie sind unsterblich. Wenn ihr also das nächste Mal irgendeine Spezifikation vorgelegt bekommt und euch wundert, welcher Pferdearsch wohl darauf gekommen ist, könnten ihr damit genau ins Schwarze treffen. Der römische Streitwagen wurde nämlich genau so breit gemacht, damit er Platz bot für zwei Hintern von Armee-Pferden und damit haben wir endlich die Antwort auf die ursprüngliche Frage.

Es gibt noch eine interessante Fortsetzung dieser Geschichte mit Eisenbahn-Spurabständen und Pferde-Hintern. Wenn man sich den Space Shuttle ansieht, wie er auf dem Startplatz steht, bemerkt man zwei Hilfsraketen an den Seiten des großen Haupt-Treibstofftanks. Dies sind Feststoffraketen, „solid rocket boosters“, kurz SRB. Diese SRB werden von der Firma Thiokol in einer Fabrik in Utah hergestellt. Die Ingenieure, welche die SRB konzipiert hatten, hätten sich diese eigentlich etwas dicker gewünscht. Aber die SRB mussten per Eisenbahn von der Fabrik zum Startplatz transportiert werden. Die entsprechende Eisenbahnlinie verlief durch einen Tunnel in den Bergen, und die SRB mussten natürlich diesen Tunnel passieren können. Der Tunnel ist ein wenig breiter als die Schienen, und die Schienen haben etwa den Abstand von zwei Pferde-Hintern nebeneinander. So kommt es, dass ein wichtiges Feature eines der modernsten Transportsysteme der Welt vor zweitausend Jahren festgelegt wurde mit Hilfe der Breite des Hinterns eines Pferdes.